все новости

Последний турнир Джеймса Блэйка

Один из самых харизматичных игроков профессионального тура за последние полтора десятка лет, Джеймс Блэйк, принял решение завершить свою карьеру. Статус профессионала он получил в 1999 году, за это время выиграл 10 турниров в одиночном разряде, 7 в парном, побывал на четвертой строке мировой табели о рангах, заработал почти восемь миллионов долларов призовыми.

Джеймс, с одной стороны, был обречен стать теннисистом, с другой же – у него не было ни малейшего шанса показать что-либо на корте. В пользу спортивного будущего говорило то, что его родители работали в нью-йоркском районе Гарлем по специальной государственной программе, призванной забрать детей с улиц и приобщить их к спорту, причем, преподавали они, как раз теннис. К тому же теннисом занимался старший брат. Так, в пять лет маленький Блэйк впервые взял в руки ракетку. Но судьба явно была против тенниса.

В 13 лет у Джеймса врачи диагностировали серьезные проблемы с позвоночником – сколиоз, такой сильный, что ребенок был вынужден 18 часов в сутки носить специальный корсет. Это, по идее, не очень-то согласуется с ударными нагрузками, особенно сильными при игре на твердых бетонных покрытиях, на которых, собственно, и проходили гарлемские занятия. Однако родители посчитали, что теннис способен исправить осанку ребенка, сделать его здоровее. Разумеется, речь шла не о спортивном, а, так сказать, оздоровительном теннисе.

Занятия, действительно, пошли на пользу, более того, Джеймс стал демонстрировать неплохие результаты: не только избавился от корсета, окреп физически, но и стал регулярно обыгрывать сверстников, а затем и ребят постарше. Но о профессиональной карьере совершенно не думал. Поступил в Гарвард, отыграл там два сезона за университетскую команду и занял первое место в студенческом рейтинге весной 1999 года. Такая позиция подразумевала автоматическое получение wild card в основную сетку Открытого чемпионата США.

Определенный опыт выступлений на профессиональных турнирах у Блэйка уже был: он успел выиграть два фьючерса, трижды пробовал свои силы на соревнованиях АТР, хотя дальше первого круга пройти ему не удавалось. Не смог он преодолеть стартовый раунд и в Нью-Йорке, уступив своему соотечественнику Крису Вудрафу, занимавшему на тот момент 71-ю строку в рейтинге. Несмотря на поражения, Джеймс принял решение оставить учебу и переквалифицироваться в профессиональные теннисисты.

Дела шли не блестяще. Свой первый челленджер он покорил только в сентябре 2000 года. В июле 2001-го дошел до полуфинала уже на «настоящем» турнире – в Ньюпорте, спустя месяц добрался до третьего раунда на Мастерсе в Цинциннати и получил прописку в первой сотне мировой табели о рангах. С этого момента всякие сомнения о своем будущем у Блэйка пропали, и он с головой окунулся в профессиональный теннис. Впереди его ждало еще немало испытаний, но тогда он об этом не знал, а просто наслаждался игрой.

Настроение ему немного портил ровесник Энди Роддик, который, мало того, что опережал в рейтинге, так еще и регулярно обыгрывал Джеймса в личных встречах. В период с 2000 по 2005 год Энди восемь раз подряд победил Джеймса. Но настойчивость Блэйка, все же, взяла свое, и в 2006-м на траве Queens Club он одолел своего, возможно, самого принципиального оппонента. С тех пор Джеймс добился еще двух побед над Энди (кстати, подряд), но затем Роддик вновь перехватил инициативу и трижды «бил» соперника. Последний раз они встретились в прошлом году на турнире в Уинстон-Сэйлеме. Затем Роддик попрощался со спортом на Открытом чемпионате США – 2012. Теперь вот, и Джеймс решил, что пришло время прощаться…

Но, на самом деле, расставание теннисом судьбой было назначено Блэйку еще в 2004 году. 6 мая на тренировке со своим соотечественником Робби Джинепри Джеймс, выполняя удар на выходе к сетке, поскользнулся, упал и получил компрессионный перелом шеи, что привело к частичному параличу. Опять пришлось вспомнить о корсете… В принципе, это был конец профессиональной карьеры, но спортсмен не собирался сдаваться: через месяц после травмы возобновил тренировки, через два заявился на турнир в Ньюпорте… Но такая поспешность оказалась чрезмерной. Он, правда, умудрился справиться с монстром подачи бельгийцем Диком Норманом, но во втором раунде из-за сильнейших болей не смог противостоять Алексу Богомолову.

В 2004-м Джеймс предпринял еще две попытки вернуться в тур, но обе оказались неудачными. Главные турниры, включая Открытый чемпионат США, он вынужденно пропустил. И, все же,  с теннисом прощаться Блэйк не спешил. Уже в 2005-м он вернулся в тур полноценно. Да еще и как! Из десяти своих одиночных титулов девять он завоевал уже после той страшной травмы и высшего места в рейтинге (четвертая позиция) добился в 2006-м.

Но проблемы у него еще были, например, сильнейшая травма колена и сложная операция… Однако, словно стойкий оловянный солдатик из сказки Андерсена, американец все время возвращался.

Время уходило, старые повреждения давали о себе знать, играть становилось тяжелее. Последний титул Джеймс завоевал в 2007 году, в 2009-м дошел до своего последнего финала, в 2013-м проводит свой последний турнир.

Мы еще вспомним о Блэйке. Во-первых, ему предстоит матч в одиночке против хорвата Иво Карловича, во-вторых, он заявлен в парном разряде вместе с Джеком Соком, в-третьих, развернутый материал о неординарном теннисисте, о его удивительных взлетах и неожиданных поражениях, его честный рассказ о самом себе, читайте в ближайшем номере журнала TENNIS Club.

Юрий Сосновский

27.08.2013
http://www.ukrtennis.com


Коментарии

comments powered by HyperComments